Reviews

The Unspoken Name, by A.K. Larkwood

rory_o_rama's review against another edition

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adventurous dark emotional funny mysterious medium-paced
  • Plot- or character-driven? A mix
  • Strong character development? Yes
  • Loveable characters? Yes
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? Yes

5.0

“She had never seriously believed in the daydream, never actually fed it and given it room to sleep”

The poeticism laced within the margins of this book made my heart ache for each of the characters. There was a delightful amount of humour interwoven through petty feuds, and just when you think a Csorwe has endured all that she can, she perseveres.

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msrae89's review against another edition

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adventurous medium-paced

4.0

elturko64's review against another edition

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3.0

This is a great debut book. The premise of this book is a queer assassin whose being raised/taught by a powerful wizard and it goes from there into many great ideas. The main theme is about fate vs personal decisions and I enjoyed that a lot. Plus there is some great LGBT material here that I really enjoyed.

However, as much as I enjoyed this book there were some things that really pulled me back from the book. The pacing started out strong until about 40% of the way into the book. The story would fly by and then it would come to a screeching halt and then start up again. It really bothered me. And the world-building was interesting with elements of science fiction and futuristic tech but it didn't fit well with the rest of the setting that had a more classical fantasy feel. In fact, the setting itself felt a bit clouded as if Larkwood wasn't sure if she wanted to make her story more classical fantasy or my science fiction.

Despite the complaints I had with this pacing and setting, I do still think that this is a good book. I enjoyed how Larkwood mixed various tropes you see in a regular fantasy book and created something different and unique. The Unspoken Name is a debut book that's worth checking out for fantasy fans.

paperlove's review against another edition

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DNF @47%

Zu Beginn des Buches wird einem eine Liste mit etlichen Charakteren aus dem Buch präsentiert und anschliessend noch seitenweise erklärt, wie man die teilweise schwierigen Namen richtig ausspricht. Das fand ich einerseits zwar hilfreich, um einen Überblick über die vielen Charaktere zu behalten, andererseits war es aber bereits ein Hinweis darauf, dass die Story nicht ganz einfach werden könnte - was sich letztendlich bestätigt hat.

Das Buch wird aus der Sicht von Protagonistin Csorwe erzählt, die im Laufe der Handlung stetig älter wird. Die Story ist in unterschiedliche Abschnitte eingeteilt, wobei ich knapp eineinhalb davon geschafft habe. Im ersten Abschnitt wird Csorwe in einer Undercover-Mission irgendwo eingeschleust, wo sie ihrem einstigen Retter helfen soll, seinen Erzfeind zu entmachten. Die Plotidee fand ich noch ganz interessant. Nur leider hat Larkwood ein unglaublich langsames Erzähltempo, dass ich das Lesen als ziemlich zäh empfunden habe und den Eindruck hatte, ich würde lesen und lesen, ohne, dass die Handlung wirklich vorankommt. Neben den vielen erwähnten Schauplätzen, tauchen auch immer wieder neue Charaktere auf, was es nicht gerade einfach gemacht hat, einen Überblick zu behalten.

Nach knapp einem Drittel des Buches endet schliesslich der erste Abschnitt, worauf ich vorgängig nicht vorbereitet gewesen war. Der Quest bzw. Plot dieses ersten Abschnitts ist damit in sich abgeschlossen und es erfolgt ein Zeitsprung, in dem Csorwe nicht nur älter ist, sondern ein neuer Quest im Fokus steht.
Ich muss leider zugeben, dass ich kein Fan von Zeitsprüngen bin, da sie mich immer aus dem Handlungsfluss werfen. Und leider ist das auch hier passiert. Nachdem ich allein für den ersten Abschnitt bereits eine gefühlte Ewigkeit zum Lesen gebraucht habe, hatte ich irgendwie gar keine Lust mehr, mich in ein völlig neues Setting mit neuen Charakteren einzulassen.
Larkwood schafft zwar ein sehr komplexes Worldbuilding, aber leider hat sie es nicht geschafft dafür zu sorgen, dass beim Lesen ein Spannungsbogen entsteht. Während Csorwe sich relativ lange am Ort des Erzfeindes aufhält, wird das Schicksal des besagten Erzfeindes plötzlich auf knapp zwei Seiten besiegelt, was mir viel zu schnell ging, und wodurch auch wieder das kleinste bisschen an Spannung flöten gegangen ist.

Larkwood hätte sicher interessante Ideen gehabt, nur leider ist die Umsetzung für meinen Geschmack nicht gelungen. Das Storytelling ist sehr zäh und anstrengend und der Zeitsprung hat mich völlig aus dem Lesefluss gerissen, sodass ich das Buch schliesslich kurz vor der Hälfte abgebrochen habe.

michellewang's review against another edition

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adventurous dark emotional tense fast-paced

4.0

rayzdg's review against another edition

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adventurous slow-paced

3.5

bookswithagemini's review against another edition

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2.0

Update:

if any of you know, I RARELY rate books below 3 stars. And before i get into my actual review I just want to say that i truly gave this book a chance. When I wasn’t feeling it I put it down, read some other books with the plan to finish it at a later time. I finally but the bullet the other night and decided to read the rest of the book, which for me was the second half. This was a book i have owned for a while and finally decided to read due to a little video series I’m starting on booktok (I’m so sorry Bri

unbyronically's review

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adventurous funny hopeful fast-paced
  • Plot- or character-driven? A mix
  • Strong character development? Yes
  • Loveable characters? Yes
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? No

3.75

dragonish's review against another edition

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adventurous dark funny tense fast-paced
  • Plot- or character-driven? Plot
  • Strong character development? Yes
  • Loveable characters? Yes
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? It's complicated

4.25

Holy cow what a debut! Such rich world building and characters, I truly enjoyed getting to know these characters and their messed up world. I was particularly drawn in by the question of villainy vs heroism, and the motives that drive our characters. Does a divine duty driving a characters sins excuse them? How much do you owe someone who saves your life? Can you punish someone for the same act you’ve committed, even if you are the victim this time? I love the world building, with dimensions and gates and a variety of languages/cultures. Fantastic. 

manon_00's review against another edition

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adventurous mysterious medium-paced
  • Plot- or character-driven? A mix
  • Strong character development? Yes
  • Loveable characters? It's complicated
  • Diverse cast of characters? N/A
  • Flaws of characters a main focus? No

3.25