Reviews

Nexus, by Ramez Naam

clamu's review

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adventurous fast-paced

4.0

repomies1st's review

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mysterious medium-paced

3.0

riduidel's review

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1.0

J'ai un avis trop mitigé sur ce roman pour que ce soit bon signe, et je vais vous expliquer pourquoi.
Il raconte l'histoire d'un jeune chercheur américain qui perfectionne une drogue de synthèse pour en faire un authentique outil d'augmentation de l'esprit permettant la télépathie, le contrôle corporel total, et tout un tas de trucs chouettes. Seulement, en 2040 (l'époque théorique de ce récit), de telles recherches et augmentations sont interdites par l'état américain. Et cette interdiction est soutenue par l'ERD, une agence gouvernementale qui peut enquêter, condamner et emprisonner sans procès, et avec des jugements secrets. Donc ce chercheur est dans la merde. Coup de bol, il est assez intéressant pour s'en sortir. S'en suivent courses-poursuites, scènes de combat de rue, complots politiques rocambolesques et conduites inattendues dans le posthumanisme le plus total.
La première chose à noter, c'est que j'ai lu ce roman assez rapidement, parce que l'auteur use et abuse des méthodes du page turner le plus féroce : de l'action toutes les dix pages, quelques cliffhangers habilement semés, des retournements de situation inattendues, bref, tout ce qu'il faut pour scotcher le lecteur. C'est habilement fait, même si la mécanique est un peu trop visible. Ce qui est également très visible, c'est qu'on est clairement dans le monde du techno-thriller d'anticipation à gros moyens et faible profondeur intellectuelle.
Du coup, ce qui saute assez vite aux yeux, c'est la grossièreté des moyens employés. En effet, l'agence gouvernementale est dirigée par un soldat qui applique le règlement à la lettre, avec un mépris évident pour la vie de tous et chacun. Dans le même ordre d'idée, son meilleur agent a un passé compliqué qui résonne très exactement avec l'intrigue en cours (et a des sentiments très ambivalents sur l'augmentation humaine). Le personnage principal veut évidement la dissémination de cette drogue/augmentation permanente, parce que ses principes lui disent que plus de gens qui communiquent, c'est mieux. Les chinois et autres asiatiques sont évidement fourbes et incompréhensibles, alors même qu'une majeure partie du roman se passe dans cette partie du monde. Et enfin, le monde entier est vu de la fenêtre américaine. Ca donne parfois au roman un côté didactique assez désagréable.
Surtout que ce didactisme ne tient pas seulement à l'évocation des personnages, mais aussi au fond idéologique (ben oui, nous dire qu'un auteur qui écrit sur l'augmentation humaine a bossé chez Microsoft en fait, avec mes lunettes, un représentant typique de la Silicon Valley transhumaniste). Parce que ce roman en a un. Vous me direz que c'est normal et vous aurez raison. Mais j'ai malheureusement l'habitude de lire des oeuvres un peu plus nuancées dans la présentation des différentes factions en présence. Dans ce roman, ça n'est pas le cas : les partisans de l'augmentation humaine sont d'autant plus sympathiques qu'ils en ont une vision démocratique, et les opposants à cette augmentation sont globalement vus comme des crétins arriérés ne désirant que la stagnation intellectuelle. C'est pathétiquement triste.
Alors certes, il y a de beaux décors, et une vision du décor et des personnages assez dynamiques. Mais c'est normal pour un roman dont les droits cinéma ont déja été vendus, et dont certains chapitres particulièrement putassiers ont sans doute été écrits dans le but explicite de créer de belles images à l'écran (c'est le cas de la scène d'intro et de cette visite au marché clandestin des augmentations). D'ailleurs, c'est limite si l'auteur n'utilise pas parfois le vocabulaire du cinéma pour nous faire entrer dans une scène. Et franchement, moi, vouloir à ce point me mettre des images dans la tête, au bout d'un moment, ça me gonfle.
Avec tout ça, que reste-t-il à sauver ?
Je me rends compte en terminant cette critique que je n'ai pas envie de sauver quoi que ce soit de cette oeuvre à la technique correcte, mais au fond idéologique désastreusement clair. Et je ne lis pas de fiction pour qu'on m'impose une façon de penser, bien au contraire. Je suis déja trop transhumaniste dans ma tête pour qu'on me dise que c'est une bonne idée. J'aurais sans doute préféré voir les choses avec un point de vue opposé intelligent (je pense par exemple à celui qu'on peut trouver dans ... l'ocumène d'or où il ne faut pas conquérir les étoiles, parce que ça apportera la guerre entre les hommes de façon sûre). Mais malheureusement, cet auteur semble penser qu'en 2017, reprendre les codes ddu cyberpunk pour nous vendre du cerveau augmenté est une idée révolutionnaire et/ou intelligente. C'est triste, dommage, et inutile.

isovector's review

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3.0

The first third of this book is spectacular; it promises to weave together interesting technology, psychedelia, theory of mind, and the life of a grad student into one coherent package. And then it turns into Tom Clancy shlock and never comes back to any of those themes. It's a shame how much wasted opportunity I found in this book.

barbara007's review

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2.0

I found that the afterword was far more interesting than the book itself, and better written. Apparently Mr. Naam has a non fiction book in the same vein that might be more up my alley, I'll give that a go.

the_slackening's review

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4.0

dis book ok. i gess.

peter__b's review

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4.0

When going to watch a blockbuster action movie, I usually have an expectation that it will have a fair amount of well produced action sequences with a slightly convoluted plot to keep things moving along. This book is as close as I've come to reading an action movie. That's not necessarily a bad thing since just like with action movies, they can be entertaining when you understand what you're getting in to.

With this book being set in the near future, it has quite a few sci fi elements, which I personally enjoy. The main plot device is actually really interesting and I loved how they went into detail about how it works and it's possibilities and limitations. The story is pretty much straight forward though, with a few too many clichés and tropes for my taste, but at least the twists and turns are somewhat creative. The characters were actually quite well written for the most part, although they also unfortunately got the trope treatment. I did feel for the protagonist, but the real antagonist was a little bit too simple in their motivations. I think my main issue with the book however, was the oversimplification of the main themes. The author goes to great lengths to neatly explain the choices the protagonist has to make, leaving no room for nuance and letting the reader figure it out for themselves.

Overall, the writing was fun, but not great. I figured out quite early on what this book was going to be like, so the straight forward and cliché nature of the story didn't really bother me. I took it for what it was and enjoyed the ride. I liked the futuristic world and the way they used the technologies. The time taken to delve into a few of the character's thoughts and give insight into their motivations was also a nice touch. Apart from the main plot device, the rest of the book is basically a by-the-numbers type action story which is fun, but not something that'll really stick with you.

madtraveler's review

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4.0

This sci-fi novel, partly set in Thailand, has got a lot going for it: some speculation forward on brain-computer technology and mind-to-mind or wireless brain communication (the author's end comments on where science actually is on these things are as startling as anything); the ethical questions about whether or not to release new technology to the masses and what good or evil may come of it; the very relevant matter of government security overreach; and some well written action that has you cranking the pages. I'd have given it a 5 but toward the end it really started to feel like a great Hollywood action movie with a few over-the-top combat moments. And indeed Paramount picked up the rights in 2013. I expect it will be much like the Jurassic Park book-to-movie, losing much of the thinking part in favor of the action. Ah well. This is part of a trilogy. Fun read.

overleaf's review

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2.0

Good ideas and uninspired characters in a serviceable thriller plot. The characters register shock with thoughts like "NO!!!!!" and "NOOOOOOOO!". The latter, I think, is extra-serious.

the_smoking_gnu's review

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4.0

Competent and captivating technology action thriller.
Maybe a bit heavy on the action part, but the fight sequences are well written.
(I usually don't like books which make you hate certain characters.)