Reviews

Save the Cat! Writes a Novel, by Jessica Brody

asthornton's review

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5.0

GAH! Why did it take me so long to freaking read this book?! It was perfection! I will re-read this every single time I plan a novel.

penningmisnomer's review

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4.0

Loved this book! Something about the beat sheet style really helped me with some revelations I'm having about my own novel that currently in the editing phase. I really appreciate the multitude of examples available in the book plus the FAQ at the back.

jabberbelle_reads's review

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3.0

Excellent writing advice, definitely better than staring at the painful and vague ouroboros that is a Hero's Journey graphic. That being said, I feel like this could have been summed up in a series of graphics as well or maybe a tight YouTube video. Still, it makes sense that book writing advice should be in book form.

behne686's review

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I used this to build out an idea I’m working on and it’s truly great for that. I can see myself referencing this throughout my writing process , which is also great. But I wouldn’t buy into the “last book on writing you’ll ever need” thing. It doesn’t have all the answers, and doesn’t even touch on worldbuilding, secondary character development, prose, backstory & memory, etc. It’s a fine starting point and GREAT for overall plot development, but there’s much more to a novel than that. Still, a helpful read to get me out of my book 2 “I actually don’t know how to write” funk.

schreibratte's review

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5.0

Save the Cat! Writes a Novel ist ein Ratgeber, der sicher nicht jede schreibende Person anspricht, aber mir unglaublich geholfen hat. Ironischerweise war es auch ein grandioser Selbsthilferatgeber, da ich als mein eigener Held jetzt mehr Einblick habe in meine Wants, Needs und den Flaw und was ich vor dem Endkampf noch tun sollte xD

Der Einstieg war noch recht trocken, da es unglaublich viel Input war. Ich habe zwar hier und da online über die Methode gelesen, aber keines der anderen Bücher rund um Save the Cat! - vor allem, weil ich mich nicht groß fürs Drehbuchschreiben interessiere. Sobald man die Erklärung der Beats im Detail aber hinter sich gelassen hat, werden diese in zehn Beispielgenres und -kapiteln noch einmal genauer erläutert, anhand von Beispiel-Beatsheets, die ich unglaublich erhellend und auch unterhaltsam fand. Den ersten Roman, den ich danach beendet habe (Wonder Woman) habe ich prompt mit ganz anderen Augen gelesen. Es hat auch ein wenig den Spaß genommen, wenn ich genau wusste, was als nächster Beat kommt, vor allem, da sich die Autorin dort auch sehr schön daran gehalten hat. Andererseits ist es Handwerkszeug, das ich bislang immer nur implizit im Kopf hatte, nun aber den Finger darauf legen kann, warum für mich manches bislang nicht funktioniert hat, anderes dagegen sehr gut.

Ich werde nun auf jeden Fall die Methode in meine eigene Herangehensweise integrieren bzw. mich an verschiedenen Ansätzen versuchen: etwas ganz neu nach der Methode plotten und eine Rohfassung danach einteilen und überarbeiten. Brody gibt noch Kapitel dazu, in denen sie einmal über den Pitch redet und Tipps gibt und einmal auch Fragen zur Methode an sich beantwortet und beispielhaft die Beatsheets zu einem ihrer Romane veröffentlicht: einmal vor dem Schreiben, einmal wie es sich dann entwickelt hat. Es macht Mut, die Unterschiede zu sehen und sich daran zu erinnern, dass die Struktur unglaublich hilfreich ist - aber nicht einengen soll. "Know the rules before you break them" zitiert sie dann auch selbst.
Die Lektüre würde ich daher auf jeden Fall jedem empfehlen, sogar reinen Lesern, die mehr über die Struktur guter Romane wissen wollen und dabei nicht zu trockenen Literaturwissenschaftswerken greifen wollen. Das Englisch ist gut verständlich und leicht zu lesen. Leider weiß ich nicht, ob das Buch übers Romanschreiben auch übersetzt wurde oder wie das Original übers Drehbuchschreiben ist und ob man aus der deutschen Fassung sich viel fürs Romanschreiben mitnehmen kann, daher beziehe ich meine Empfehlung erst mal nur auf "Save the Cat! Writes a Novel" auf Englisch.
Bei den Beispielkapiteln hilft es, bereits viel gelesen zu haben, um es auch nachvollziehen zu können, wobei die Beatsheets auch ohne das Wissen hilfreich sind. Und wenn die hier vorgestellten Romane noch auf der Wunschliste stehen, keine Sorge: vor jedem Kapitel gibt es eine Warnung, über welche Werke Spoiler vorkommen, so dass man sie notfalls überspringen kann (auch wenn einem dann echt was entgeht!).

jrt5166's review

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4.0

Structure has never been one of my strong suits, so I thought this guide was very helpful. It would have been even more helpful if I were more widely read, I think. She uses a lot of examples, and I was not familiar with all of them.

occi's review

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funny informative inspiring slow-paced

4.5

nolafleurdelit's review

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informative medium-paced

5.0

forest_reader's review against another edition

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5.0

If a writer only ever reads one writing book, let this one be it.

I liked the original Save the Cat by Blake Snyder, but this one took his methods above and beyond for novel writers. Jessica Brody has such a great writer's voice that makes this book not only informative, but enjoyable to read. Her organization is impeccable, her inspiration is refreshing, and her tips and tricks about novel writing are worthy of highlighting. This book has become my Bible for writing, and it truly is "The last book on novel writing you'll ever need."

I love Brody's breakdown of the book. Much of it is similar to Snyder's, but this book is so much more approachable for writers. She begins with a chapter on creating a story-worthy hero, which is my favorite chapter of the book. Using a lot of recent, mainstream novel examples, she helps the reader figure out how to make a strong character before anything else - no pages of character information sheets needed. What a relief.

She then breaks down the Snyder-famous Beat Sheet, again using a lot of recent examples such as Because of Winn-Dixie, Hunger Games, Me Before You, The Martian, and so many more. I think her strength in this section is clarifying the Beat Sheet. I remember reading Snyder's Save the Cat and getting confused on all the separate beats. But Brody breaks it down even more in relation to characters and their transformations. Her relevant examples from recent literature also help.

The chunk of this book is spent going into each of the novel "genres," which are basically the different ways a character can transform. For each genre, she has a complete Beat Sheet from a modern novel. Even though I like some genres more than others, each one was entertaining and informative. Seeing various Beat Sheets was also helpful to solidify each genre in my mind.

The last section of this book talks about book pitches, (which can help a writer face the terrifying question, "What are you writing about?") and a chapter titled "Save the Author!," which gives lots of tips and inspiration for writers who want to start using Save the Cat!. It gives an uplifting end to a book chuck-full of novel structure and character transformations.

After reading this book, I felt inspired to write and confident that I could give my best effort on my first draft, knowing the Beat Sheet and character transformation strategies. Brody is still very clear that no matter how you plot and use the Beat Sheet, you will always have to revise and change. But knowing all of this structure and other writing tips gives me the confidence I need to start and keep writing. I had my doubts before, but now I have no doubt that Jessica Brody was the perfect author to rewrite this book for novelists. I am infinitely grateful for a woman I met at a writing conference that told me about this book, and I am so ECSTATIC it was everything I hoped for and more.

As I said, this book is my new Bible for writing.

sophiaalexisbooks's review

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4.0

I liked this approach to novel writing and will be trying out the outlining method suggested in this.