A review by spacestationtrustfund
Les cerfs-volants de Kaboul, by Khaled Hosseini

1.0

La scène date d'il y a longtemps mais, je le sais maintenant, c'est une erreur d'affirmer que l'on peut enterrer le passé : il s'accroche tant et si bien qu'il remonte toujours à la surface.*
Eh, ce roman était un solide « pas très mal ». L'intrigue ressemblait à un feuilleton croisé avec un conte de fées (trop de coïncidences). La prose était éminemment lisible, je crois, parfois même poétique ; les scènes de cerf-volant étaient particulièrement évocatrices pour moi. Dans l'ensemble, il y avait beaucoup de potentiel qui n'a pas été exploité, et ce qui m'a énormément frustré. J'aimerais voir une adaptation cinématographique qui coupe environ 30 % de la longueur afin d'avoir une histoire plus courte et plus vive ; je pense qu'une interprétation plus visuelle ferait bien par l'intrigue plutôt stéréotypée combinée à des images poignantes.

ÉDITÉ: J'ai changé d'avis et j'aime beaucoup moins ce livre après en avoir appris un peu plus sur l'auteur. Normalement, j'essaie de ne pas laisser ma connaissance de l'auteur ternir ma perception de l'écriture elle-même, mais... bon, on verra. La famille de Hosseini vient d'Afghanistan, oui ; son père a travaillé pour diverses entreprises occidentales et en est devenu très riche. De nombreuses personnes en Afghanistan à la même époque ne vivaient pas confortablement, mais Hosseini et sa famille l'étaient certainement. Lorsque la guerre a éclaté et que le peuple était en danger, le père de Hosseini s'est vu offrir un poste sûr, sinécure, en Iran et y a déplacé la famille. Juste avant la révolution en Iran, ils ont déménagé à Paris, où son père a réussi dans un autre emploi bien rémunéré. Enfin, la famille entière a déménagé aux É.-U., continuant à vivre confortablement avec son aisance. Ce fait en soi ne serait pas un problème, mais ce livre est tellement imprégné de culpabilité qu'il est honnêtement insupportable.

Hosseini se sent coupable d'avoir pu fuir le pays grâce à la richesse et au pouvoir de son père, tandis que d'autres ont été laissés pour compte. Rien de tout cela n'était de sa faute, bien sûr, juste de la chance. Mais la chance signifie que vous n'avez pas besoin d'être exceptionnel—il suffit d'avoir les bonnes relations. Hosseini a pu partir pour vivre en toute sécurité et heureux sans mérite propre, en plus d'avoir un père riche et prospère. Et il se sent mal à ce sujet. Le protagoniste de ce roman a étudié l'anglais et publié des livres (au lieu de devenir docteur en médecine comme l'a fait Hosseini) et dépendait de son père aux É.-U. (au lieu d'avoir un père indépendant comme Hosseini). C'est ce que Hosseini souhaite être : un héros au lieu d'un riche expatrié dans une situation stable. Il se sent coupable d'avoir pu échapper à ce que tant d'Afghans n'ont pas pu, alors il a écrit une fanfiction auto-insérée où il est un saint parfait, qui, euh... bon, on verra :
un homme qui accepte son père « déchu », épouse une femme « inappropriée », écoute une voix du passé, sauve le fils de son ami qu'il a vu se faire violer des décennies auparavant (alors qu'il était, dans la vraie vie, trop égoïste pour intervenir !), endure la lapidation à vif de une femme en burka et son amant adultère, se fait tabasser par un ancien ennemi juré (également agresseur d'enfants taliban !), donne 2 mille dollars américains à un pauvre passeur qui essaie de nourrir ses enfants avec seulement 3 dollars américains par semaine, et sauve un enfant de 12 ans du suicide.
C'est ce que Hosseini veut être, mais il ne l'est pas, alors il a écrit ce livre pour faire face à sa culpabilité au lieu de faire quoi que ce soit de significatif. Et maintenant, il est encore plus riche et a plus de succès, et néanmoins, les vrais civils afghans sont... euh, je suis sûr que tous le monde est au courant.

*En anglais : « That was a long time ago, but it’s wrong what they say about the past, I’ve learned, about how you can bury it. Because the past claws its way out. » Pardon... ?