Reviews

The Final Girl Support Group by Grady Hendrix

tatereads_'s review

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dark mysterious tense slow-paced
  • Plot- or character-driven? Character
  • Strong character development? Yes
  • Loveable characters? It's complicated
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? No

3.75

jazzinbuns's review

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5.0

This was my favorite set of lines from the book:

“Dying isn’t the important thing. It’s nothing more than the punctuation mark on the end of your life. It’s everything that came before that matters. Punctuation marks, most people skip right over them. They don’t even have a sound.”

I’ve been struggling with my depression, and Grady Hendrix’s words here reminded me to keep fighting just like Lynette did.

heyjaneysmith's review

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adventurous dark mysterious tense medium-paced
  • Plot- or character-driven? Plot
  • Strong character development? No
  • Loveable characters? No
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? Yes

3.75

It was fine, not my favourite of this author though. I really did not like the main character. I wanted her to be more competent rather than just flailing through the entire book. 

gabengal's review

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adventurous dark mysterious tense fast-paced
  • Plot- or character-driven? Character
  • Strong character development? Yes
  • Loveable characters? No
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? Yes

4.0

koutarouscheeks's review

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adventurous dark mysterious tense fast-paced
  • Plot- or character-driven? A mix
  • Strong character development? It's complicated
  • Flaws of characters a main focus? Yes

4.5

bumble_abi's review

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dark mysterious tense fast-paced
  • Plot- or character-driven? Plot
  • Strong character development? Yes
  • Loveable characters? No
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? It's complicated

3.0

If you don't know what a Final Girl is, you're not this novel's target audience, but for the uninitiated, a Final Girl is the last girl left at the end of a slasher movie, the slippery good-hearted heroine who eventually double-taps the monster. In the slightly-to-the-left universe of this novel, the movies of the 80s horror boom are based on real tragedies, with real final girls left to pick up the pieces. Now women in their 30s, these final girls continue to meet for a support group on the brink of disbanding. Just as they wonder if they have anything left to offer one another, one of their number is murdered and it looks like the cycle is starting all over again.

This is an examination of the slasher genre. It's also a pacy thriller with a couple of fun twists and a strong character trajectory for it's initially dislikeable protagonist. It's very absorbing and easy to hurtle through and I enjoyed the references to real horror franchises (including, predictably, 'Stab' as a stand in for Scream, as well as proxies for Nightmare on Elm Street, Black Christmas, Friday the 13th, and Halloween among others).

Where it falls down for me is its thematic exploration, which lacks depth and coherence. Our heroine, Lynette, is accused of not being a real final girl, since her main achievement is survival by playing dead rather than any real heroism. Her story isn't triumphant or meaningful, it's just a slaughter, finally halted by a cop. On one hand, the book tries to critique this construction, that slashers get their weight from a cavalier heroine who doesn't fear death, throwing her girlish limbs at a man twice her size and winning through sheer force of will. On the other hand it seems to argue that Lynette needs a TRUE hero's journey to really 'count' as a final girl. This contradiction speaks to an overall quite shallow understanding of how a slasher works (evidenced further by a note in the acknowledgements which traces the genre back to Psycho and not to the older Italian Gialli the genre grew from). If you want a BETTER slasher meta-novel, try Stephen Graham Jones' 'My Heart is a Chainsaw'.

alexkay's review

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dark emotional hopeful tense medium-paced
  • Plot- or character-driven? A mix
  • Strong character development? Yes
  • Loveable characters? It's complicated
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? Yes

3.25

starlightxs's review

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challenging mysterious tense slow-paced
  • Plot- or character-driven? A mix
  • Strong character development? It's complicated
  • Loveable characters? No
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? Yes

3.0

blackcatreading's review

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3.0

3/5 ☆☆☆

TW: intento de asesinato, descripción explícita de asesinato, violencia física, lenguaje explícito, mención de tortura, acoso, mención de intento de suicidio, violencia sexual, mutilación, problemas de Salud Mental y física, grooming y gaslighting.

"Women get birth, so men must settle for death."

Me costó conectar al principio con la historia y sus personajes, pero también me pasó eso con el libro The Southern Book Club's Guide to Slaying Vampires del mismo autor y lo amé, así que no estaba muy preocupada por eso al inicio.

Este libro contiene una perspectiva más psicológica que de acción. Es muy interesante cómo psicóloga leer las problemáticas que vienen del trauma de la protagonista y cómo lo proyectaba a otras dimensiones de su vida, y también cómo esto afectaba al relato de la novela. Si buscas acción, aquí no es.

La idea de que la historia gire en torno a "chicas finales" años después de sus ataques fue muy interesante, pero el libro comienza sin explicar nada, por lo que sentí que no me dio el tiempo para conectar con las historias de ellas y el peso que esto tiene en la psicología de cada una, sobre todo de la protagonista. Eso lo vamos descubriendo muy entrado en la historia y no creo que funcione tan bien. Además, nunca se profundiza en el resto de lxs personajes más allá de su "evento traumatizante", así que sólo logramos ver a Lynnette.

Por un buen tiempo no retomé el libro, y estaba preocupada de volver a leerlo y no sentir el entusiasmo de la lectura, pero a las pocas páginas volví a estar enganchada.

Como en el otro libro que leí de Hendrix, sus protagonistas parecen al principio poco creíbles y muy paranoicas, pero al final resulta que tienen razón. Una parte de mí le cuesta en un inicio empatizar ya que parecieran no tener motivos para actuar como lo hacen (en este caso con tanta paranoia por parte de Lynnette) pero de a poco fui comprendiendo la lógica detrás.

Ya cerca de la mitad del libro se puede ver la fuerza de la violencia que hasta ese punto sólo era mencionada. No sólo la violencia física de los asesinos de las protagonistas, sino también la violencia psicológica y sexual de quienes se suponía debían protegerlas. También se expone en el libro las complejidades psicológicas de sus situaciones particulares (y excepcionales) donde creo que el autor fue bastante asertivo.

Hasta la mitad del libro solo se trata del profundo miedo que Lynnette siente.

A partir de este punto (en la reseña) volví a tener otro salto grande en la lectura del libro, pero cuando lo retomé de nuevo volví a engancharme mucho con la historia.

(SPOILER) For the record: ninguna psicóloga que se aprecie como tal reaccionaria de la manera en que lo hizo la Dra. Carol cuando va a ver a Lynnette a la cárcel. Nunca debes tomar tus casos o la opinión de tus usuarios como un ataque personal (y por eso, y otras razones, tampoco es recomendable tratar por tanto tiempo a alguien). En todo caso, si tienes a una paciente por más de diez años y no ha mejorado ni un poco (y es muy dependiente de ti) es porque claramente estas haciendo algo mal (ya sea intencionadamente o no). Creo que fue en este punto de la novela y por estas razones que comencé a pensar que nuestra protagonista tenía razón, estaba yendo por un buen camino lógico y no dude tanto de si realmente estaba ocurriendo algo o era su paranoia.

Parece que es un tema recurrente del autor hacer pasar a sus protagonistas por mierda, que nadie les crea (o quiera creerles) y que sientan que se están volviendo locas (lo cual es muy frustrante de leer).

Lynnette ejecutaba pésimo sus planes. En serio. Ya llegaba a un punto en que me sorprendía de verdad que hubiera sobrevivido por tanto tiempo (hacía estupideces cada 5 minutos).

De todos los personajes y escenas del libro, la más fascinante, interesante y absorbente para mí fue Chrissy (SPOILER) y su housetour.

Me gustó mucho la parte final del libro, el mensaje de las últimas páginas, y hasta me emocioné. Creo que es un bien cierre para un libro bastante... lento, la verdad.

En conclusión, mi problema con este libro fue que tarda mucho en desvelar el background de las protagonistas, Lynnette resulta poco creíble durante la mitad del libro, y un poco más creíble pasado la mitad. Toda la primera parte pareciera ser más sobre la paranoia y miedo de ella, lo que provoca que incluso lo que está realmente ocurriendo (y que leemos a través de sus ojos) resulta poco creíble. Esto puede explicarse en que este libro está basado en películas slasher, que tienen tramas poco creíbles, pero hay que estar muy determinadx para aguantar esto hasta casi el final del libro. Ya en las últimas páginas me gustó mucho, creo que es un buen cierre a la historia, y aunque me entretuvo, por lo anterior que mencioné creo que podría haber sido mucho mejor.

Lo otro que me incómodo es que, debido a lo que debió sufrir Lynnette a través de toda la novela es que ella logra "mejorar". Porque vivir con miedo, sin propósito y encerrada en su propia casa como en una prisión no era vida, pero tuvo que ocurrir esto para que ella encontrara un propósito, la moviera a salir de sus espacios seguros y tomará acciones reales por su vida (literalmente). Es como una forma de terapia retorcida llevada a un punto extremo, solo para el desarrollo del personaje.

shortcakeriahhh's review

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challenging dark mysterious tense fast-paced
  • Plot- or character-driven? Plot
  • Strong character development? Yes
  • Loveable characters? No
  • Diverse cast of characters? Yes
  • Flaws of characters a main focus? Yes

2.75